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Week-end sans soucis dans la Nièvre...

5ème et dernière manche avant la coupure estivale, c’est le circuit de Nevers – Magny Cours qui accueillait les concurrents du championnat GT Open. Dans la Nièvre, c’est sans Christian Kelders retenu par une manche du championnat BTCS que First Motorsport se présentait. Pour épauler Daniel Desbruères, appel avait été fait à Jean-Marc Bachelier qui n’est pas inconnu des amateurs du championnat VdeV qu’il dispute régulièrement. Jean-Marc a également pris part à la manche de Spa sur une Ferrari GT 2 du team italien AF Corse.

Timing classique pour cette épreuve avec 2 x 1h d’essais libres, 2 qualifications de 20 minutes, 1 course longue de 70 minutes et 1 course sprint de 50 minutes. A l’issue de la première des deux séances qualificatives, c’est en 10ème position de la catégorie GTS que Daniel se qualifie alors que la séance a été disputée sur piste humide. Jean-Marc quant à lui hisse la Ferrari F430 GT3 en 11ème position de la catégorie durant la seconde qualification.

Auteurs d’une course sage et prudente, le duo français croisait le drapeau à damiers à la 8ème position de classe de cette première course, le tout sans avoir rencontré le moindre problème sur le bolide italien. Même classement au cours de la seconde manche pour un résultat qui aurait pu encore être meilleur sans un détour par un bac à sable coûteux en temps.

Place à la longue trêve estivale désormais avant un retour aux affaires le 18 et 19 Septembre sur le circuit anglais de Brands Hacht...Bonnes vacances !

 


 

 

First Motorsport pouvait espérer mieux sur ses terres...

Absent lors du dernier meeting d’Imola, First Motorsport effectuait son retour dans le championnat GT Open pour cette course de Spa disputée dans le cadre des Spa Euro Race. Pour cette épreuve à domicile, la paire Kelders – Desbruères espérait bien inscrire un premier résultat de rang dans ce championnat 2010. Si le soleil aura été généreux tout au long du week-end spadois, on ne peut pas dire que la réussite était du côté du team andennais.

La première qualification disputée par Christian Kelders laissait entrevoir une course encourageante pour First Motorsport. Qualifié en 10ème position de la classe GTS, un résultat de choix était envisageable pour la course longue du week-end. Las, tous les espoirs s’envolaient dès le tour de formation suite à une crevaison qui obligea la Ferrari F430 Gt 3 à repasser par le stand avant même que le départ ne soit donné. Repartie en dernière position et bien que signant des chronos de premier ordre, c’est finalement à la 24ème place du général, soit la 14ème de classe de classe que le team garait le bolide italien dans le Parc Fermé.

Moins de chance encore pour la course sprint disputée le Dimanche avec un abandon sur casse mécanique.

Bilan décevant donc mais pas le temps de gamberger avec la 5ème manche de la saison qui arrive à grands pas. C’est en effet dans la Nièvre sur le circuit de Magny-Cours que le cap sera mis le week-end des 9 et 10 Juillet pour un meeting que l’on espère meilleur…Team et pilotes sont en tous cas bien décidés à renverser la vapeur pour signer un premier résultat de rang dans ce très relevé championnat GT Open…

L'apprentissage continue...

Deux semaines seulement après le meeting inaugural de Valence, le championnat GT Open se rendait sur le circuit du Nürburgring dans le massif de l’Eifel pour le second round de la saison. Après une première expérience mitigée en terre espagnole, le duo belgo – français Kelders – Desbruères espérait bien redresser la barre .

Christian Kelders étant retenu en cette première journée à Dijon pour le meeting BTCS, c’est à Daniel Desbruères que revenait la mise au point de la Ferrari F430 GT3. Qualifié en 22ème et 24ème position, c’est en 20ème et 18ème position que le bolide italien croisait le drapeau à damiers des deux courses prévues au programme.

Un résultat qui n’est pas à la hauteur des espérances mais qui n’est pas de nature à mettre à mal la motivation de l’équipe et de l’équipage qui comptent bien sur la prochaine course d’Imola pour sérieusement renverser la tendance…

Météo belge à Valence...

Ca y est, c’est parti ! Après une longue intersaison entrecoupée par une participation aux 24 heures de Dubaï, le team First Motorsport a repris le chemin des circuits européens pour sa 3ème saison dans la discipline. Place à un nouveau championnat en cette année 2010 avec l’inscription de la Ferrari F430 GT3 de la paire Desbruères – Kelders dans le relevé championnat GT Open. Mêlant voiture de la catégorie GT2 et GT3 et avec des teams de la trempe de CRS Racing, AF Corse, Phoenix Racing ou Imsa Performance, la lutte pour les premières places s’annonce serrée.

Disputé sur le circuit espagnole de Valence, le premier meeting de la saison (couplé à la première manche du championnat Gt espagnol) accueillait pas moins de 51 voitures dont 31 inscrites en GT Open, chiffre significatif quant à l’intérêt suscité par ce championnat.

Marqué par des conditions climatiques peu courantes pour cette région (pluie et températures froides), la première épreuve de la saison ne fut pas de tout repos pour le team First Motorsport. A l’issue des 2 qualifications disputées sur piste humide et qui se sont soldées tant pour Christian Kelders que pour Daniel Desbruères par une détour par le bac à sable les empêchant de réaliser un vrai tour rapide, c’est vers le fond de la grille qu’il fallait regarder pour trouver trace de la Ferrari F430 GT3 de First Motorsport. Pas de quoi cependant décourager pilotes et équipe qui abordaient confiant la première de s deux courses de ce week-end espagnol.

Branle bas de combat au moment du départ, avec une piste humide qui allait en s’asséchant, le choix des pneus s’avérait cornélien d’autant que la pluie pouvait refaire son apparition à tout moment tant le ciel était chargé en nuages sombres. Parti en slick pour le tour de reconnaissance, Christian décidait sagement de faire monter les pneus pluie. Si ce choix s’avérait payant dans les premiers tours, la piste séchait rapidement si bien qu’un premier arrêt était nécessaire pour passer les pneus slicks. Sur une piste piégeuse à souhaits, Christian se faisait surprendre en sortant des stands et ne pouvait éviter un détour par le bac à sable. Après de longues minutes d’immobilisation, c’est dans les profondeurs du classement que Daniel croisait le drapeau à damiers.
Tout n’était pas perdu car il restait une course à disputer uniquement avec les voitures de la catégorie GT3. Malheureusement, la pluie avait refait son apparition. Peu à l’aise dans ces conditions, la paire Desbruères – Kelders terminait cette course dominicale à la 13ème place finale.

Apprentissage difficile donc de ce nouveau championnat mais pas de place au doute avec la seconde manche qui se disputera déjà le week-end des 1 et 2 Mai sur le circuit du Nürburgring. Pour ce court déplacement, team et équipage espèrent bien renouer avec l’avant du peloton. Rendez-vous donc sur l’anneau allemand pour le deuxième round…

Pas de chance pour First Motorsport à Dubaï...

Présent pour la seconde fois d’affilée à Dubaï, le team First Motorsport aura connu moins de réussite que lors de son premier séjour aux Emirats. Terminant 7ème de l’édition 2009, le team n’aura pas eu le plaisir de franchir la ligne d’arrivée de cette 5ème édition des Dunlop 24H de Dubaï.

Une fois n’est pas coutume, c’est la Ferrari F430 GT 3 qui était alignée pour ce double tour d’horloge. Une première pour le team et pour la voiture qui n’avait jamais affronté une épreuve si longue. Préparée avec minutie et sérieux, la voiture avait fait l’objet de toutes les attentions afin d’en faire une candidate redoutable à un bon résultat final. Côté équipage, pas de bouleversements par rapport à l’édition précédente puisque l’on retrouvait le quatuor Desbruères – Desbruères – Kelders – Greisch aux commandes du bolide italien.

La particularité des 24H de Dubaï, outre le côté exotique de la course, est le timing relativement chargé du meeting puisque, course comprise, l’épreuve compte seulement 3 jours d’activité. Avec une seule journée consacrée aux essais (libres et qualificatifs) et 4 pilotes à faire rouler, peu de place pour l’imprévu. Si les essais libres se sont bien déroulés, la séance qualificative voyait pointer la Ferrari F430 First Motorsport au 14ème rang avant qu’elle ne soit contrariée par des soucis de bobine d’allumage durant la séance de nuit sans cependant compromettre la participation à la course.

Donné sur le coup de 14h, le départ voit Christian se maintenir dans le peloton de tête au cours des premiers tours. Malheureusement, dès la 6ème boucle, il est contraint de rentrer la voiture dans le box, boîte de vitesse cassée. S’ensuit alors une longue partie de mécanique pour les membres de First Motorsport qui procèdent au changement de l’organe défectueux, renvoyant par là la Ferrari dans les profondeurs du classement. Après près de 3 heures d’efforts, la voiture reprend la piste en dernière position. A ce moment, le seul objectif est de croiser le drapeau à damiers mais les pilotes mettent du cœur à l’ouvrage et signent régulièrement des chronos qui les placeraient facilement dans le top 10. Las, après 7 heurs de roulage sans soucis, la boîte de vitesse casse à nouveau, achevant ainsi les espoirs de toute l’équipe.

Le bilan final n’est pas à la hauteur des espérances mais la mécanique en a décidé autrement. Notons toute fois que cet abandon constitue le premier retrait dans une coure de 24 heures pour First Motorsport qui tant à Spa 2008 et 2009 que Dubaï 2009 avait à chaque fois franchi la ligne d’arrivée…Place maintenant à la préparation de la saison 2010…

Week-end portugais à oublier...

C’était déjà le dernier rendez – vous de la saison pour les différents acteurs du championnat VdeV. Et pour cette ultime épreuve, c’est le circuit portugais de Estoril qui accueillait les différents protagonistes du challenge GT et Proto ? Pour l’occasion, First Motorsport déplaçait 2 voitures avec d’un côté l’habituelle Porsche 997 GT3 Cup S de la paire Kelders – Greisch et le Proto Ligier JS51 pour le trio Viale – Viale – Gérome.

Disputée sur une durée de 6H, la course GT allait être marquée par des conditions climatiques extrêmes. Avec des averses régulières qui détrempaient la piste rendant celle-ci par moment quasi impraticable, pour bien figurer il fallait rester sur la piste. Parti depuis la 5ème ligne, le duo First Motorsport respectait son tableau de marche et semblait pouvoir jouer un rôle en vue. Ainsi à mi-course, Christian et Philippe pointaient à la 3ème place du classement général. Malheureusement, Philippe ne pourra éviter un aquaplaning et effectuait un passage par le bac à gravier. Le temps de l’en extraire, la Porsche First Motorsport était retombée en 8ème position. Les malheurs ne s’arrêteront pourtant pas là puisque quelques tours plus tard, c’est une touchette avec un autre concurrent qui fera repasser le bolide allemand par les stands. Christian prend le relais mais est rapidement ralenti par des problèmes de transmission avec un cardan cassé. Bien qu’ayant réparé et renvoyé la voiture en course, le team rappellera la voiture au stand, un élément du porte – moyeu ayant été endommagé. La sécurité de l’équipage étant en jeu, l’équipe préfèrera en rester là.

Pas plus de chance pour la course du Dimanche ou après 5 tours seulement, Sébastien Viale se faisait percuter par un concurrent à la dérive. Après un changement de mât d’aileron coûteux en temps, c’est Jean – Michel Gérôme qui reprenait le volant. Pour sa première course au volant du Proto, il améliorait ses temps au fur et à mesure mais ne pouvait éviter un tête-à-queue. Moteur câlé, il ne parvenait à redémarrer le bolide y laissant par là le démarreur. Après réparation, c’est Gilbert Viale qui repartait mais la carrosserie abîmée suite au premier accrochage s’envolait en course, ce qui contraignait le trio à l’abandon.

Week-end noir donc pour First Motorsport à Estoril et à oublier le plus rapidement possible. Place désormais à la trêve hivernale mais qui sera de courte durée car dès mi-janvier, le team mettra le cap sur les Emirats Arabes Unis pour sa seconde participation aux 24H de Dubaï. Pas de Porsche cette année mais bien la Ferrari F430 GT3 confiée au même quatuor qu’il y a 4 ans : Christian Kelders – Philippe Greisch – Daniel Desbruères – Catherine Desbruères.

Terminons enfin par féliciter Christian Kelders pour son titre de champion de Belgique BTCS. A bientôt…

La Ferrari First Motorsport au bout des 6H GT de Magny-Cours...

C’était déjà l’avant dernière manche de la saison pour le championnat VdeV en ce week-end des 24 et 25 Octobre. C’est dans la Nièvre, sur le circuit de Magny – Cours que se disputait cette course de 6H. C’est avec seulement 1 voiture que First Motorsport effectuait le déplacement. Et point de Porsche 997 GT3 Cup S cette fois-ci mais bien la Ferrari F430 GT3 du couple Daniel et Catherine Desbruères.

Si les essais libres se déroulaient sur piste sèche, c’est la pluie qui était de mise pour la séance qualificative. Guère à l’aise dans ce type de conditions, Daniel qualifiait la voiture à une modeste 18ème place. Mais avec un temps clément annoncé pour la course, on pouvait aisément imaginer que l’équipage First Motorsport allait remonter assez vite vers la tête du classement.

C’est en effet ce qui arriva avec un départ donné sur une piste légèrement humide mais qui allait en s’asséchant. Partis en pneus slicks, Daniel se montrait prudent dans les premiers tours mais haussait le rythme au fur et à mesure que la piste séchait. Après un premier relais de toute beauté, c’est en 4ème position que Catherine héritait du volant. Au gré des différents ravitaillements, la Ferrari F430 GT3 gravitait aisément dans le top 10 si bien qu’à une heure de l’arrivée, elle occupait la 3ème position au classement général. Un ultime arrêt ravitaillement pour permettre à Catherine de croiser le drapeau à damiers renvoyait toute fois le bolide italien à la 7ème place finale. Un résultat qui rassure tous, équipage et équipe après le double abandon de Monza. La prochaine apparition du bolide au cheval cabré se fera dans le cadre des 24H de Dubaï où First Motorsport s’alignera pour la seconde année consécutive avec très certainement 2 voitures…Une nouvelle épreuve de 24H pour le team qui commence à être rôdé à ce genre d’exercice…

First Motorsport fait ses grands débuts en GT Open...

Une semaine après la manche VdeV de Lédenon, c’est à Monza que la Ferrari Scuderia F430 GT3 était alignée. First Motorsport était en effet présent sur le circuit italien pour prendre part à la 6ème manche du championnat GT Open, championnat qui voit s’affronter sur divers circuits européens les bolides de la catégorie GT2 et GT3. Un championnat qui a assurément le vent en poupe et qui s’affirme comme étant un des grands championnats GT à côté du Fia GT ou des Le Mans Series.

Pour l’occasion, c’est un duo de pilotes bien connu que l’on retrouvait au volant du bolide italien puisque Daniel Desbruères était associé à Christian Kelders. Vu les peu de temps de présence en piste, il était primordial de se mettre directement dans le rythme à l’occasion des 2 séances de 55 minutes d’essais libres programmées. Nos 2 pilotes s’attelaient à la tâche et se montraient satisfaits de l’équilibre général de la voiture.

Deux séances qualificatives de 20 minutes allaient déterminer l’ordre de départ des deux courses programmées au cours du week-end, chaque pilote prenant un charge une séance et le départ de la course s’y rapportant.

C’est ainsi Christian Kelders qui entrait le premier en piste en établissant un chrono de 1 :53.533 soit la 5ème position de la classe GTS réservée aux GT3. Performance honorable pour quelqu’un qui découvrait et la piste et l’auto. Avec un handicap temps réduit au strict minimum pour l’arrêt obligatoire à effectuer durant la course, il y avait un bon coup à jouer pour la course 1. Ces espoirs se confirmaient avec la 3ème position de la classe GTS occupée par la Ferrari couvée par First Motorsport au moment d’effectuer son arrêt obligatoire. Effectué dans les temps imparti, tout était encore possible mais malheureusement, une cosse d’alternateur cassée en décidait autrement et obligeait notre équipage à en rester là.

C’est Daniel Desbruères qui signait le temps de référence pour cette seconde qualification en hissant la Ferrari F430 à la 8ème place de la catégorie. Malheureusement, la course ne permettait pas de récompenser le team et l’équipage des efforts fournis quand 10 tours après le départ, le pilote First Motorsport faisait son apparition dans la pit lane en proie à des problèmes moteur. Après un rapide diagnostic du team, l’abandon était inéluctable, moteur cassé.

Rageant de voir cette première course en GT Open se terminer sur une telle note mais tant le team que l’équipage ont prouvé tout au long du week-end qu’ils avaient le niveau pour évoluer dans ce championnat de plus en plus couru. A revoir donc assez rapidement et pourquoi pas avant la fin de cette saison….

Vivez le départ de la Course 1 de l’intérieur. Attachez vos ceintures !

3 Voitures au départ et 3 voitures à l'arrivée pour First Motorsport à Lédenon...

C’est sur le vallonné circuit de Lédenon que First Motorsport mettait le cap en ce dernier week-end de Septembre pour y disputer la 6ème manche du championnat VdeV. Une course de 3heures à laquelle First Motorsport engageait pas moins de 3 voitures. A côté de l’habituelle Porsche 997 GT3 Cup S de Christian Kelders et Philippe Greisch, étaient présentes également la Ferrari Scuderia F430 GT 3 confiée au couple Desbruères et la Porsche 997 Cup de l’équipage Gérome – Viale.

Si la Ferrari s’alignait hors classement pour cause d’essence non conforme, les deux Porsche du team pouvaient envisager un résultat de tout premier ordre dans leurs catégories respectives. A l’issu des qualifications disputées sous un grand ciel bleu, c’est au 6ème, 7ème et 15ème rang que First Motorsport plaçait respectivement la Porsche Cup S, La Ferrari et la Porsche Cup.

Disputée sur une durée de 3 heures, la course dominicale promettait d’être intense et disputée. Dès le départ, la course partait sur les chapeaux de roue et nos trois équipages veillaient à éviter tout incident susceptible de ruiner leurs courses respectives. Auteur d’un départ prudent qui le voyait perdre quelques places, c’est Daniel Desbruères qui se montrait le plus rapide de nos 3 pilotes jusqu’à pointer en 3ème position au moment de passer une première fois à la pompe. De leurs côtés, les deux Porsche se maintenaient en 6ème et 13ème position. Si la paire Kelders – Greisch parvenait à gagner une place pour croiser le drapeau à damier en 5ème position, c’est à cette même 13ème place que le duo Gérome – Viale terminait la course, engrangeant par là la seconde place du groupe GTV4. De son côté, Daniel Desbruères se voyait contraint d’effectuer les 3 heures de course seul, Catherine étant souffrante. Sa 7ème place finale en est d’autant plus belle.

Au classement général, Christian Kelders et Philippe Greisch occupent la 5ème place. Prochaine épreuve les 6 heures de Magny – Cours où l’on devrait ne retrouver que la Ferrari, Christian étant retenu par un meeting BTCS, championnat dans lequel il joue le titre. On croise donc les doigts pour lui...

Présent pour assurer la mise au point de la Ferrari F430 GT3, montea à bord du bolide italien pour un tour de piste du valloné circuit de Lédenon

First Motorsport à l'arrivée des 24H de Spa - Francorchamps pour la seconde fois d'affilée...

« Jamais 2 sans 3 »…Voilà un dicton qui colle parfaitement aux participations de First Motorsport aux épreuves de 24H. Ainsi après la 5ème place de classe aux 24H de Spa 2008 et la 7ème place du classemnt général aux 24H de Dubaï, First Motorsport et la Porsche 997 GT3 Cup S ont remis le couvert au cours de cette 61ème édition des 24H de Spa – Francorchamps en croisant le drapeau à damiers au 15ème rang final, le 5ème dans la classe G3.

Alors que la première séance qualificative était lancée Jeudi soir sur le coup de 19H30, les lourds nuages noirs surplombant le ciel spadois annonçaient la pluie imminente. Il fallait donc sortir tout de suite et établir le temps de référence directement. C’est Eric Hélary qui se chargeait de cette délicate mission en établissant le 20ème chrono général, le 3ème du groupe G3 et surtout le premier des Porsche Cup S. Du beau travail donc mais le plus dur restait à faire pour le quatuor Kelders – Greisch – Hélary – Desbrueres.

Donné sur le coup de 16H, c’est Christian Kelders qui se chargeait du départ et assurait le premier relais. Constant et régulier, Christian évitait la cohue du départ pour s’installer en milieu de peloton sur un rythme propre aux courses d’endurance, un rythme rapide mais qui ne froisse pas la mécanique. Les relais s’enchaînaient alors sans que la course en avant de la Porsche 997 GT3 Cup S ne soit réellement ralentie.

Au petit matin, alors qu’ il occupe la 19ème place du classement général, Christian part à la faute et endommage la face avant ce qui l’oblige à un arrêt prolongé de plus de 30 minutes, suffisant pour retomber à la 23ème place du classement général. Hormis 2 crevaisons consécutives suite à la casse d’une fixation du pare-choc arrière peu avant l’arrivée, ce sont là les seules alertes sérieuses que connaîtra la voiture.

Pas de quoi cependant empêcher le quatuor franco-belge de franchir la ligne d’arrivée Dimanche sur le coup de 16H.

Une nouvelle prestation de choix qui prouve une nouvelle fois que First Motorsport à bel et bien trouvé sa voie dans les courses en circuit.

Prochain rendez-vous fin du mois d’Août pour la manche VdeV de Dijon…

Christian Kelders - Départ des 24H de spa 2009

Eric Hélary en renfort pour les 24H de Spa...

A moins de 2 semaines des 24 H de Spa – Francorchamps, First Motorsport est en mesure de révéler son équipage pour sa seconde participation à l’épreuve spadoise…

C’est cette année encore un quatuor qui se relayera au volant de la Porsche 997 GT3 Cup S First Motorsport. Outre Christian Kelders et Philippe Greisch qui poursuivent par là leur association fructueuse du championnat VdeV, Daniel Desbrueres et Eric Hélary se joindront à eux pour ce double tour d’horloge.

Si Daniel n’est pas un inconnu chez First Motorsport puisqu’il évoluait déjà au sein du team durant les 24H de Dubaï 2009, Eric Hélary en sera à sa première épreuve dans la structure dirigée par Willy Collignon.

Plus besoin de présenter Eric Hélary, ancien vainqueur des 24H du Mans et de Spa, et pilote officiel Peugeot Sport durant de nombreuses années. Assurément un renfort de choix pour cette épreuve qui s’annonce ouverte et disputée…

Avec déjà 2 arrivées en 2 courses de 24H disputées (Spa 2008 et Dubaï 2009), First Motorsport entend bien ne pas faire mentir le dicton « Jamais 2 sans 3 « et espère rééditer sa prestation de l’an dernier voir mieux….

Rendez-vous nombreux à Spa donc dans 2 semaines pour 24 heures de folie …

First Motorsport se teste à Magny - Cours...

A peine rentré du Lausitz Ring, tout le team First Motorsport reprenait le chemin de la Nièvre et son circuit de Magny – Cours pour une séance de test. Un programme chargé attendait le team et les pilotes au cours de ces 2 jours avec 3 voitures qui allaient prendre la piste.

Si évidemment la Porsche 997 GT3 Cup S était du voyage, 2 nouvelles voitures faisaient leur apparition. D’une part la magnifique Porsche 962 Gr C que Christian Kelders a acquis cet hiver et qui après démontage complet en nos ateliers effectuait ses premiers tours de roue aux mains de Christian.

Et d’autre part, une nouvelle venue chez First Motorsport avec la Ferrari F430 GT3 toute droite sortie de chez Kessel Racing ou elle a été mise en configuration 2009. Son pilote et propriétaire n’est autre que Daniel Desbrueres qui était présent avec First Motorsport à Dubaï début Janvier. Cette voiture est maintenant sous la responsabilité de First Motorsport qui élargit par là sa gamme d’activité…

Retrouvez quelques photos de cette séance dans la galerie photos….

A 10 minutes près...

10 petites minutes, voilà ce qui aura manqué à la paire Kelders – Greisch pour s’imposer sur le magnifique circuit du Lausitz Ring. Vainqueur l’an passé pour la première venue du championnat VdeV sur ce tracé emprunté quelques semaines auparavant par le DTM, le duo entendait bien rééditer sa performance 2008 à l’issue de la course la plus longue de la saison.

Qualifié en 7ème position sur piste sèche, la pluie était annoncée pour la course programmée le Samedi. Pas de quoi inquiéter cependant notre équipage tant il a déjà prouvé par le passé être particulièrement à l’aise dans ce type de conditions. Les pneus slicks sont cependant montés pour lé départ, la pluie prévue tardant à faire son apparition. Auteur d’un départ prudent, Philippe grapille une place durant son premier relais alors que Christian remonte au gré des ravitaillements en 3ème position. Après 3 heures de course, la pluie apparaît enfin et les pneus pluie sont sortis. Particulièrement heureux avec l’arrivée de la pluie, First Motorsport profite du changement de pneus pour effectuer un ravitaillement complet en carburant et changer de pilote. Profitant de l’arrêt de la Porsche de Moreau – Lanin, Philippe s’empare du commandement. Stupeur sur le coup de 15H lorsque la Porsche 997 GT3 Cup S se voit infliger un Stop and Go pour avoir loupé son freinage. Heureusement, la Porsche Cup S de Nourry Compétition alors seconde n’en profitera pas, partant elle aussi à la faute.

Par la suite la situation se stabilise et la Porsche First Motorsport se glisse peu à peu jusqu’à la ligne d’arrivée. Alors que tout semble dit, coup de théâtre avec des gros soucis de freins pour Philippe qui doit baisser le rythme et voit la Porsche Polybaie de Moreau – Langin le doubler alors qu’il ne reste que 10 minutes de course…

Une première victoire dans ce championnat 2009 échappe donc à First Motorsport. Rageant mais tous les regards sont déjà tournés vers la prochaine épreuve, les 24H de Spa….Rendez-vous à Spa donc pour LA course de la saison…

Maudite boîte de vitesse...

Pour sa première venue sur le circuit du val de Vienne, First Motorsport espérait un meilleur résultat à l’issue de cette 3ème manche du championnat d’endurance GT VdV. Malheureusement, la boîte de vitesse en décidera autrement, obligeant la Porsche 997 GT3 Cup S First Motorsport a regagner son stand 45 minutes seulement après le départ de cette course de 3H.

Rageant au vu du déroulement de la course où si quelques uns des animateurs des 2 premiers meetings n’étaient pas là pour cause de clash de date avec un meeting Super Série FFSA, le plateau réuni ne manquait néanmoins pas d’allure avec 1 Ferrari, 2 Mosler, 1 Falcon et les habituelles Porsche. S’élançant depuis la 7ème position sur la grille de départ, Christian pointait après 45 minutes en 4éme position juste derrière la Porsche de Moreau – Langin. Au vu du résultat finale, on se dit que l’on ets passé à côté d’une possible victoire.

Rendez-vous est d’ores et déjà fixé au dernier week-end de Juin pour les 8H du Lausitz Ring en Allemagne, circuit qui réussit bien à nos pilotes qui s’y étaient imposés l’année dernière. On remet ça ? A suivre …

Qualification Christian Kelders - Val de Vienne

Qualification Philippe Greisch - Val de Vienne

Week-end difficile au Castellet...

C’est dans le cadre magnifique et prestigieux du circuit Paul Ricard que se déroulait la seconde manche du championnat VdeV. A cette occasion, c’est avec 3 voitures que tout le team First Motorsport est descendu dans le Sud de la France. Forts de leur podium à Jarama, la paire Kelders – Greisch se rendait sur le HTTT avec la ferme intention de rééditer leur bonne performance espagnole alors que en catégorie Proto, c’est au volant d’un proto Ligier reconditionné en version 2009 que la famille Viale s’alignait, souhaitant oublier au plus vite leur sortie de route madrilène. En plus de ces 2 habitués du championnat VdeV venait s’ajouter la Porsche 997 Cup déjà vue l’an passé à Magny-Cours et Estoril aux mains de Jean – Michel Gérome associé pour l’occasion à François Léandri, qui découvrait par là les courses en circuit après avoir conduit à de nombreuse reprises la Skoda Fabia WRC First Motorsport en rallye.

C’est donc dans des conditions estivales que tous prenaient la piste le Vendredi pour se familiariser à ce circuit atypique répondant aux normes F1. Si le Proto et la Porsche Cup tournaient sans rencontrer le moindre souci, la Porsche 997 Cup S First Motorsport rencontrait différents problèmes mineurs qui contrariaient sa mise au point.

A l’issue des qualifications Proto disputées le Vendredi, Sébastien parvenait à hisser sa Ligier JS 51 en 15ème position, performance honorable pour sa seconde course en proto et surtout pour sa première prise en main depuis sa violente sortie de Jarama.

Rayon GT cela se passait moins bien pour la Porsche Cup S qui pointait en 11ème position seulement. Pas dramatique en vue de la course tant le duo belge nous a habitué a une prestation solide en course. La Porsche 997 Cup quant à elle pointait en 24ème position soit une place intéressante pour jouer la tête de classe durant la course de Dimanche.

Disputée le Samedi après-midi, la course Proto était menée tambour battant par Sébastien qui avait pris le départ. Auteur d’un début de course des plus convaincants, il parvenait à accrocher le bon peloton avant qu’il ne soit contrarié par une coupure moteur l’obligeant à regagner les stands sur la dépanneuse. La voiture remise en état, c’est alors Gilbert qui en prenait le volant. Malheureusement, il sera percuté par le 3ème alors en pleine bagarre pour la première place ce qui l’obligera à effectuer un arrêt non prévu. Une réparation de fortune sera tentée mais après 1 tour, l’équipage français préfèrera en rester là, la voiture étant devenue complètement inconduisible…

Changement de climat pour la course du Dimanche. Alors que les essais s’étaient déroulés sur le sec, c’est de véritables trombe d’eau qui s’abattaient sur le Castellet ne laissant planer aucun doute sur le choix des pneumatiques pour la course dont le départ sera donné sous safety car. Au start, comme à leur habitude, Philippe et Christian remontent peu à peu jusqu’à pointer en 5ème position avant d’être ralenti par une problème de batterie alors qu’ils tournent depuis plus d’une heure sous safety-car. De quoi leur faire perdre 2 tours et toute chance de bien figurer au classement général. C’est finalement à la 10ème place finale que la Porsche 997 Cup S franchira la ligne.

Superbe course par contre pour l’équipage belgo – corse sur la 997 Cup qui ne rencontrera aucun souci et franchira la ligne d’arrivée en 11ème position mais surtout à la première place de la catégorie GTV 3. Un podium qui ponctue donc ce week-end mitigé pour First Motorsport…Une performance qu’il ne faudra pas réitérer lors de la prochaine manche sous peine de se laisser distancer au championnat…Rendez-vous dans 1 mois au Val de Vienne donc …

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